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※排版正常,建議手機使用者點閱,閱讀體驗較佳的blog版: https://episode.cc/read/ArtificialkidsN/my.180715.214037/118 悪巧み~Merry Christmas Mr.Lawrence No.49 Blood of My Blood I   離開夜精靈營地大半天後,希理絲終於又開始胡說八道,拉著夜刃豹韁 繩在林間亂跳。   「好啦好啦,大家快!加快腳步,迅速跟上!」騎在最前頭,她輕快地 說:「都是繞路的關係啦,進度慢不行的!不安全!快點回大路,繼續順順 走,我們跑跑跑,要往艾薩拉開心前進!」   「這次是因為意外狀況,瑞斗不會怪妳的啦,小希。而且,能救人是好 事啊?」轉過頭,瑟凡西諾向瑞斗微微一笑。「對吧,瑞肯恩?」   為什麼要問我啊?瑞斗翻了個白眼,看向跟在後面的艾波恩。   「我去休息時,發生了什麼事嗎?」他問。「昨天開始,你好像就有點 悶。」   「沒什麼,只是在想點事。」   「那就好。」瑞斗低頭,繼續比對自己從索瑞森石板上拓下的符文。「 我還在想,你該不會還認為這種安排不恰當吧?我可是自認為已經算仁至義 盡了。」   艾波恩沉默了一下。   他看看前方的希理絲跟瑟凡西諾,確定那兩人都沒注意到他們後,才低 聲開口:   「我想確認一下,瑞斗。你早就知道那裡是夜精靈的秘密營地了,對嗎?」   「沒錯。」檢查著書上的符文陣列表,法師頭也不抬。「所以你現在明 白,為什麼希理絲那時是要我報價,而不是開價等我同意了。」   「因為她要確認你知道多少。」艾波恩喃喃地說。「她要知道你有多瞭 解風險,又願意花多大代價去背負它。」   「沒錯。」   仰起頭,瑞斗想了想,「啪」地一聲合起法術書。   「你會問我這個問題,是因為想知道:我是怎麼知道這件事的。沒錯吧?」 他問。   艾波恩安靜地點點頭。瑞斗搔搔腦袋。   「──真要說的話,其實是有點靠直覺。不,應該說,靠著我對希理絲, 或者說對夜精靈這整個種族的了解吧。」   姆指輕揉下巴,瑞斗瞇著眼,慢慢地說。   「我不確定你對艾澤拉斯的原生種族跟歷史瞭解到什麼程度,但從你應 對希理絲的方式,我就先假定你除了以前遇上的旅伴外,沒有多少和夜精靈 打交道的經驗好了。   你應該還記得我曾經說過:精靈都是機掰人。雖然是隨口閒聊,但我那 評價起碼有一半以上是認真的。   血精靈跟高等精靈先不談。夜精靈這種族雖然外表看來很大方,對什麼 事都好奇,但其實非常排外,也很喜歡藏秘密。若不是因為這樣,他們也不 會蹲在卡林多好幾十萬年不動,自己內部都不曉得分裂過幾次以後,才開始 跟人類有交集。」   「你的意思是,打從一開始,你就預期希理絲有事瞞著你?」   「應該說,沒必要的事,她絕對不會主動說,只會成天跟我話唬爛。」   指指前方還在跟瑟凡西諾胡說八道的盜賊,瑞斗無奈一笑。   「還有我要更正一點:我並不知道那個地方有夜精靈的秘密營地。」豎 起手指,他說:「我只是認為,依夜精靈喜歡藏秘密,又極度排外的性格而 言,在自己的地盤上留了個保險,是非常有可能的。   當然,這只是我的獨斷看法,並不代表這就一定是事實,或者所有夜精 靈都是希理絲那副死樣子。但我非常清楚:在卡林多大部分被部落佔據的情 況下,夜精靈在防禦梣谷上,肯定會有他們自己的做法。而且這套做法,多 半也不會分享給只將大把資源放在東部王國,把卡林多扔給他們單打獨鬥的 盟友知道。」   艾波恩長長地嘆了一口氣。「都已經是盟友了,我以為應當要很團結才 對。這樣下去是惡性循環而已。」   「沒錯,但你也很難指責這種資源分配方式有問題。因為從現實面來說, 天譴軍團還在東瘟疫之地亂跑,暴風城也才剛被奧妮克西亞跟奈法利安亂搞 得一蹋糊塗,不先整頓內政,顧好自己地盤,根本不可能做事。既然如此, 把海洋另一端的卡林多扔給夜精靈自己處理,是完全可以想見的結果。」   垂下頭,瑞斗看著手上的索瑞森石板殘片。   「所以,即使那些選擇實在太過殘酷,也都是能夠理解的。」   他低聲說。   重整心緒,瑞斗吁出一口氣。   「……扯遠了,總而言之,我原本就認為夜精靈可能在軍事上,做了比 我們原先所知還要更嚴密的部屬。否則他們也不可能在這地方撐這麼久。」 輕咳一聲,他說:「不過最重要的,還是希理絲那時的態度,讓我能確定這 點。」   艾波恩揚起眉毛。瑞斗明白,他引起對方興趣了。   「某些程度上,那傢伙跟我一樣非常怕麻煩。對她來說,多一事不如少 一事,少一事不如別出事。」   用一副理所當然的態度,瑞斗攤開手,語氣平淡地說。   「你也曉得,貿然進入軍事基地,會有被部落盯上的風險。尤其當我們 救的人,原本就是聯盟軍隊的一員時,這個風險就更大了。更別提她本來就 曉得,夜精靈在軍事部屬上藏了很多不能讓外人知道的秘密。   我並不是說她一定會見死不救,但以她握有的情報來看,她當然曉得眼 前的危機,要比我們原先所想的要大得多。所以她在救人這件事上,態度才 會非常強硬。」   「那既然如此,你當時何必那樣對她呢?」艾波恩歉疚地問。他又想起 了盜賊那天晚上的表情,跟自己那瞬間的得意。   「所以你認為,我那時應該讓步嗎?」瑞斗反問。   艾波恩沉默不語。   「……你應該很清楚,那傢伙若想搞你,她的花招可是多到能出一整套 專書。」法師冷靜地說:「就像我說的,不管要冒多大的險,你跟瑟凡西諾 都不會把放棄當成選項之一,但她並不是如此,而且還非常樂意拿別人的命 來賭一把。   所以,如果我希望她能照著我的要求做,那最好的辦法,就是讓她曉得: 我知道她背了多少風險,又願意花多大代價跟她對賭。只要確定彼此都在同 一條船上,背負同等程度的風險,那基於共同利益,她就絕對不會亂來。」   「所以你不信任她。」艾波恩瞇起眼。「那你為什麼要讓她帶路?」   「我並沒有不信任她。相反的,我非常信任她在這些事情上的判斷能力。」 瑞斗笑了。這可是他的真心話。「我不知道瑟凡西諾為什麼能跟那傢伙那麼 好,或許她也有自己的一套評斷標準也說不定。但在我看來,那傢伙的腦袋 轉速跟反應都快到噁心。換言之,只要確保自己跟她同一國,那她絕對是最 優秀的戰友。」   遠遠地,瑟凡西諾的身影已經要看不見了。瑞斗拉起韁繩,輕拍夜刃豹 的耳際,加快腳步跟上。艾波恩跟在他身後。   「──我明白你的意思了。但我還有最後一個問題。」在他背後,艾波 恩的聲音非常平靜。「當時她可以將我們帶到那些已知的營地去,而不用讓 我們去秘密營地。若她擔心洩密,那這應該是最妥當的作法。」   「沒錯,她當然可以這麼做。但你要記得,艾波恩:希理絲那傢伙算盤 一向打得非常精。如果她要抱大腿,她肯定會挑最粗最肥美的那一根。」   側身避開一旁橫生的樹枝,瑞斗說。   「你也曉得,在我們幾個人裡面,她是唯一能肯定夜精靈有秘密營地, 又知道詳細位置的人。換言之,她才是唯一有辦法正確評估風險的人。而從 結果來看,你也發現了,我們跟秘密營地的距離,跟那些原先已知的營地距 離並沒有差太遠。   因此,雖然我不太確定她是不是這麼盤算的,但在我已經掀了她的底, 兩邊路程又差不了太多的情況下,往資源最多的那邊鑽,以她的性格而言是 完全合理的判斷──因為她非常清楚:不管是你、我,還是瑟凡西諾,都不 會把這件事說出去。」   艾波恩不再說話,騎著夜刃豹在後頭默默地走。瑞斗非常清楚,他正在 思考自己得到的線索,並做出自己的判斷。而這正是瑞斗所希望的結果。   策著夜刃豹,他無聲地微笑起來。紫眼中的光芒冷冽湛然。   在林中野營一晚,他們又回到主要幹道,沿著模糊破碎的運輸幹道繼續 趕路。   希理絲一如往常地在最前方蹦蹦亂跳,偶爾放慢速度跟瑟凡西諾閒聊, 並非常識相地跳過瑞斗,繞到後面去鬧至今依舊對她沒有多少招架能力的艾 波恩。瑞斗盯著索瑞森石板,還在苦思該怎麼改寫上頭的符文順序,引出普 拉格曾提過的那些效果。艾波恩對梣谷的原生植被相當有興趣,邊採集樣本 的同時,還得忙著擋掉希理絲的胡搞蠻纏。瑟凡西諾則是非常放鬆,除了跟 希理絲漫天閒談,或是好奇地探問艾波恩採集到的樣本以外,沿路都在東張 西望,欣賞梣谷蒼翠的風景。   「──喔!」她突然發出驚喜的叫聲。「好可愛!」   瑞斗抬起頭。在瑟凡西諾指著的樹梢上,有隻通體雪白的貓頭鷹。   「喔。」他漠不關心地低下頭。也是啦,能被瑟凡西諾說可愛的東西, 在這森林裡確實不多──除了夜刃豹陸行鳥月夜猛虎灰斑薊熊跟肥到不行的 梟獸以外,再加個貓頭鷹,好像也沒什麼不對嘛。   然而艾波恩卻望著那隻貓頭鷹出神。   他記得那對褐黃的大眼,還有那雙攀在樹枝上閃閃發亮的利爪,尖利得 像是下一秒就能撕開某人的喉嚨。   「全身都白白的,好可愛哦──!」術士興奮地說:「眼睛圓滾滾的, 看得好認真的樣子……」   艾波恩忍不住轉頭看向她。而就在術士背後,那片深邃無邊的陰暗森林 裡,有道微小卻鮮明的金屬光芒,正在林間閃動──   「小心!」   艾波恩大吼一聲,手中的斧頭已然擲出,精準擊落那枝往希理絲腦袋飛 去的羽箭。   而在此同時,一隻黑豹也從灌木叢裡猛然躍出,暴吼著朝希理絲撲了過 去。希理絲沒反應過來,瞬間給撲下座騎,被黑豹按到地面上。   咧出尖牙,黑豹立時便要咬斷盜賊的喉嚨。而同一時間,牠的胸腹也已 經纏上了濃濃的黑紅氣息,痛苦動盪與腐蝕術正在牠的體內翻覆。但黑豹並 沒有退縮,依舊狠命往盜賊的喉頭咬落。   剎那間,一發祕法能量衝擊毫無預警地在黑豹身上炸開。黑豹瞬間被擊 飛出去,在空中靈活地轉了一圈,又重新落進灌木叢裡,就此失去蹤影。   「小希!」跳下夜刃豹,瑟凡西諾往倒在地上的盜賊衝過去。「妳沒事 吧?」   而就在那一瞬間,噔!一枝羽箭再度飛來,狠狠釘在瑟凡西諾與希理絲 中間的地面上。   「──不要靠近她。」   烏爾莎的聲音迴響在樹林裡。   「這是我們卡多雷自己的問題。」   「……是晨光小姐嗎?」拾起斧頭,艾波恩皺眉。「這是怎麼回事?」   「你們若出手協助,我也不會留情。」烏爾莎的聲音冰冷無比。「就算 你們只是被無端捲入的也一樣。」   「……嗯,我也這麼覺得啦。」   掏出匕首,希理絲翻身坐起,金眼警戒地瞇起。   「我懂,要清我的意思。」她嚴肅地說:「可是我沒有做壞事。」   「就、就是說啊。」瑟凡西諾緊張地說:「晨光小姐,妳先出來,我們 好好談一談嘛。如果是因為我們帶人過去,對妳們造成困擾──」   囌!一枝羽箭再度飛來。希理絲在地上滾了一圈,驚險萬分地閃過了。   看來是沒有半點談判空間了。瑞斗默默扣緊手中的法術。   雖然他不曉得說話的人是誰,但聽起來,這人多半就是先前跟瑟凡西諾 她們接觸過的夜精靈指揮官了。   儘管對於她們針對希理絲的理由,瑞斗大致有個底。但若她們真要追究 走漏風聲這件事,那他們昨天根本不可能走出營地。挑這個時間點殺過來並 不合理。   換言之,在他們離開營地之後,肯定發生了某些狀況,讓對方不得不追 出來清理門戶。   而且,指揮官理論上是該坐鎮營地的人。就算要殺希理絲,她也不該自 己出面,真要保險,多派幾個人出來就行了。   因此,綜合這幾點,能得出的結論就只有一個──   「──她們不會放過我們的。」   營地被人抄掉,這可是血海深仇。   就算剛才她們說得好聽,好像只要交出希理絲,這事就算完了。但對方 可是打從一開始,就設了假營地要坑他們這群外地人的傢伙。哪可能在這種 殺紅了眼要報仇的時候,還這麼好心放過其他人?   「……做好心理準備吧。」   瑞斗冷聲說。在他手裡,燦亮的白光正閃爍不定。   一如那枝在漆黑叢林中微微發亮的利箭,搭在烏爾莎的弓弦上,蓄勢待 發,滿懷殺意。 -- 幾個重點: 1. 精靈都是機掰人。 2. 聯盟內部鬥超兇。 3. 森林裡可以吸引瑟凡西諾注意的小動物大動物非常多,多到瑞斗已經完全無感了。 4. 艾波恩警覺心其實很高。 5. 希理絲,被壓倒了! -- https://episode.cc/about/ArtificialkidsN The BugHouse of Paradise. 天堂病棟。EP據點。 文字實驗品腦漿翻拌嚼食後的殘渣。吞嚥。再見。 https://www.plurk.com/Artificialkids 天堂病棟。噗浪對外窗口。創作消息發布區。追蹤隨意。 --
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